发现3种新的古鳄鱼化石


华盛顿——周四,研究人员称,上百万年前,一种20英尺长的鳄鱼,拥有3组獠牙——像野猪的长牙一样——曾游弋于非洲北部部分地区。这种令人恐惧的动物猎食肉类,它和新发现的另外一种鳄鱼相距不远,那种鳄鱼拥有宽而平像煎锅一样的吻,捕鱼为食。

同一区域内还有一种比较小的,3英尺长的鳄鱼,长着龅牙,咀嚼植物和幼虫为食。

这三个新种,加上已知的两种古鳄鱼的新样本,由研究人员芝加哥大学的Paul Sereno和麦吉尔大学蒙特利尔分校的Hans Larsson于周四详细揭示。他们在美国国家地理学会组织的新闻发布会上发言,该协会也是这项研究的赞助者。

“这些新种打开了一扇窗,揭示了一个完全不同的鳄鱼世界,相较于它们那些生活在北方大陆的同胞。”Sereno表示,这些不寻常的动物百万年前生活在南方的冈瓦纳古陆。

国家自然历史博物馆史密森学会Hans Dieter Sues说这次发现修正了以前对鳄鱼类爬行动物的观点。

"任何对古生物感兴趣的人都乐见这一喜讯."刊载这一发现的ZooKeys编辑Sues说。

研究人员提出这些鳄鱼可以飞奔过原野追逐猎物,同时也能潜水和游泳。

“我们的非洲鳄鱼看起来同时拥有直立,敏捷的腿在陆地上跳跃,以及多用途的尾巴在水中划行,”Sereno在给国家地理杂志的论文中写道。“它们古老的两栖特征可能是理解恐龙时代的繁荣及它们最终幸存下来的关键。”

他们不是赛马,Sereno说,不过他们能快速移动。每年都有人被澳洲淡水鳄吃掉,这些鳄鱼也能办到,只不过那时候人类还没出现。

新发现的种类是:

• Kaprosuchus saharicus,绰号"BoarCroc"(猪鳄-译注),发现于尼日尔。猪鳄是20英尺长的食肉动物,拥有全副武装以捣碎猎物的吻和三副匕首形用来撕碎的尖牙。长牙象现代的野猪一样从上下颌伸出,Larsson说“这种特征以前从未在鳄鱼身上发现。”

• Araripesuchus rattoides,研究人员称之为"RatCroc"(鼠鳄-译注),发现于摩洛哥。这种3英尺长的鳄鱼以植物和幼虫为食,它下颚上长着一对龅牙用来挖掘食物。

• Laganosuchus thaumastos,又称"PancakeCroc"(薄饼鳄-译注),发现于尼日尔和摩洛哥。同样有20英尺长,它是个矮胖的吃鱼的家伙,有着3英尺长,薄饼状扁平的头,以及细长下颚上矛形的牙齿,Sereno说它可能一动不动的潜伏几小时,张着嘴等猎物上门。

研究人员还发现了另外两个已命名的鳄种的新化石。

• Anatosuchus minor, "DuckCroc"(鸭鳄-译注)发现于尼日尔,3英尺长,以鱼,蛙和幼虫为食 ,长有宽大的吻和皮诺曹一样的鼻子。吻的末端有特别敏感的区域使它可以在岸边和浅水里拱来拱去寻找猎物。它最近的亲戚栖息在马达加斯加。

• Araripesuchus wegeneri,或"DogCroc" (狗鳄-译注)发现于尼日尔,3英尺长,以植物和幼虫为食,长有狗一样柔软和朝前的鼻子。

2000年起Sereno即专注于撒哈拉沙漠的化石研究,他的第一个发现是Sarcosuchus帝王鳄,着是一种40英尺长体重可达8吨的巨兽,他称之为"SuperCroc"(巨鳄-译注)

新发现详尽刊载于ZooKeys的报道和国家地理杂志。相关纪录片周六将在国家地理频道播出。

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