十年来最大的技术失败

作者:David Lagesse

原文:The Biggest Technology Flops of the Decade

新千年始于很快爆掉的互联网泡沫,对于技术工业来说不是什么好兆头。不管怎样,该产业重整旗鼓,继续生产一系列引人注目的新鲜小发明。

但是其中也包含了超出比例的失败。以下是近十年内的10大惨败。

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1.Aibo机器狗

和吉娃娃尺寸差不多但是远没那么吵闹,索尼的机器狗深受部分人的喜爱,但是还远远不够。索尼通过软件把宠物完全个性化,给用户从小喂养小狗的乐趣,而无需担心报纸上的狗屎。在这种狗七年的生命期里该公司继续增加新的特性。后期的型号可以吠叫,识别人脸和语音,会说1000个单词。它甚至会通过内建的摄影机发博客照片。但是约2000美元的售价阻碍了这个跌跌撞撞的小宠物的大量市场销售。2006年索尼因推动强制性节约措施而停止Aibo项目。

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2.Audrey奥黛丽

2000年互联网泡沫破裂之时,3Com的这一可爱互联网装置刚好进入市场。计算机像人们期望的那样,连接到网上,电子邮件和其他互联网服务。但是奥黛丽做得并不比任何主流PC好,其售价近乎500美元。制造商期望奥黛丽能上市整个一系列类似的专门设备,应用于整幢房屋的不同房间。她没能做到。但是PC公司并未放弃发布定位于厨房的新型触摸屏PC这一想法。

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3.CueCat

这只小猫的上市基于传统出版和互联网之间的缺乏衔接。其想法是读者可以扫描纸页上的特殊编码而不需输入网址就能找到网上的相关资讯。但是使用这一连线到PC的扫描器实际上更为麻烦,CueCat很快就死掉了。部分用户同时担心隐私问题,因为每只小猫都有独立的序列号。晚些时候上百万的扫描器被拍卖出售,你很容易在廉价条码阅读器分类里找到它们。


4.高清DVD

东芝及其盟友支持的HD DVD失败了,这是一场进行了十年的高清视频存储介质格式之战。索尼及其电影制片公司在终结Betamax和VHS录像带格式之战中失利,遂力推蓝光应对。HD DVD实际上早期领先于蓝光,但是制片公司最终站在索尼集团一边。这个假期蓝光播放机的销量超出(某些型号手机低于100美元)。但是严重的格式之争导致高清影碟在试图替代DVD的过程中浪费了至关重要的时间,同时蓝光面临着互联网下载的竞争。

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5. MSN Direct

借道FM电台信号,微软希望它能拥有下一个大型数据分发系统,为便携设备分发数据。该服务广播天气,交通,和其他数据至手表,显示屏幕,以及GPS导航仪。微软创建者比尔盖茨似乎特别喜欢接收该信号的手表。唉,手机及其网络提供更强的信号,更广的覆盖范围,灵活性也更强。MSN Direct的数据仍在继续广播,但是售出的最后一块手表是在2008年,最近微软宣布该服务将于2011年底关闭。

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6. N-Gage

组合设备中最笨拙的尝试之一,诺基亚手机与游戏机的联姻对双方均不起作用。举个例子,按键按照在玩游戏的时候还能接打电话来安置。但是把它当电话用的时候特别可笑,批评家表示,一边上的扬声器强迫打电话的人侧向举着N-Gage-就跟拿着个玉米卷对着耳朵一样。游戏方面也不咋地,令人吃惊的是诺基亚复活了N-Gage的名字来命名一种服务:为其部分手持设备提供游戏及相关服务。这个主意还是行不通,诺基亚宣称该服务于明年中止,我们希望能就此埋葬不祥的N-Gage之名。

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7. Rokr E1

手机与音乐的婚姻看起来与生俱来。故而,当全能的iPod的制造者,苹果公司,与摩托罗拉共同研发首款带有iTunes软件的手机时,人们抱着很大的期待。但是该软件在手机上应用不便,存储受到成本局限,合作品卖得很差。摩托罗拉还抱怨苹果与iPod Nano同时推出该手机。另外,可能苹果还忘记了无线缺陷而惦着些别的东西。实际上,该公司在自己的iPhone上面做得要好那么一点点。

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8. DVD音频

看起来没有什么梦想高清介质的人能存活下去。在碟片市场为DVD的继任者争斗之时,同样的播放机也在为谁是音频CD的继任者奋战。这次DVD音频和超级DVD音频都没能获胜,取而代之的,音频碟片在合法及非法的互联网下载面前丧失领地。音乐发烧友仍然沉迷于附加音轨和高清格式的逼真度。播放机还能找到,新产品点点滴滴的一直在发布。它们可能幸存于缝隙市场,但是没人预言它们会成为主流。

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9. 超级移动PC

想象一台计算机仅有书本大小但是试图运行Windows和其他为现在的大型显示器设计的软件。听起来就像一场噩梦?这正是某些制造商执迷于去尝试的。计算机太小不实用可是又大到放不进口袋。他们初生的市场被更大更实用而且更便宜的上网本扼杀了。即使当今的智能手机,用它有限的互联网浏览器,都比超级移动PC做得要好。只有商业世界的几款针对性应用支撑着这台小小计算机的生命。

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10. Vista

在多年研发之后,Vista试图提供一些Windows一直没搞定的东西-一个安全可靠的计算机环境。结果该软件反而被指责体积膨胀,缺陷多多,对老硬件兼容性差。它甚至赶上了Windows Me这个大多数用户避免使用的容易崩溃的系统。就另一方面来说,Vista预装在所有新顾客的PC上。这有助于该系统赢得一些市场份额(以及消费者的怨恨)。商业用户有更多选择以避免使用Vista。微软似乎通过最近发布的Windows 7挽救了自己,该系统清除了不少Vista的问题并增加了受欢迎的特性。

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