圣诞老人:神话背后的真实人物

这一欢快的形象是个混合了奇异幻想与民间传说的文化大杂烩

作者:Heather Whipps
原文:Santa Claus: The real man behind the myth

现在我们所熟知的圣诞老人形象成型于19世纪。在那之前,大家只是把圣尼克当作一位和蔼可亲的人,他每年12月5日晚上把糖果放在孩子们的鞋子里。

像美利坚民族一样,我们称之为圣诞老人的欢快人物是个混合了奇异幻想和民间传说元素的文化大杂烩。

实际上,圣诞老人作为一个人其事实依据相当松散,他并非一直以当今的形象示人,而是基于一位生活在3世纪的赠礼基督教圣徒逐步演绎而成的。

新教改革和美国的欧洲移民传统把这个虔信的人物变成了一个身着红色外套的角色,并配备上他那标志性的小精灵队伍和魔法交通工具,从而成为全世界最著名的形象之一,

慷慨的圣尼古拉

老圣尼古拉并非一直是你在圣诞贺卡上看到的那副胖乎乎留着胡子的样子,历史上的圣尼古拉是一位尊贵的迈拉大主教(罗马城市,现属土耳其)。他生于公元270年,历史学家确信,尼古拉年青时就当上了主教。

尼古拉终生献身于扶穷济困,他以匿名支付穷困人家女孩的嫁妆而闻名。作为秘密送礼人,他的名声在城中与日俱增,使尼古拉变得更广为人知的是,他专门给孩子们特意放在外面的鞋子里放上硬币和糖果,有时用来给他的马匹换些胡萝卜甘草。

圣尼古拉死后被封圣,他被指定为儿童,水手和所有希腊人的守护圣徒。他在中世纪仍然是广受大众欢迎的崇拜偶象,每年他的忌日-12月6日-都会举行精心筹备的宗教活动,以其尊荣之名送给孩子们各种小礼物,通常放在他们的鞋子里。

荷兰复活
16世纪基督教的新教改革使得圣徒崇拜在欧洲的很多地区遭禁,导致圣尼古拉的声望有所下降。

只有尼德兰的圣尼古拉庆典以Sinterklaas的形式保存下来,根据民间传说,12月5日晚间,一位和蔼可亲的人物挨门挨户给孩子的鞋子里留下糖果或礼物,以便为他的马匹换点饲料。

在荷兰的传统中,Sinterklaas穿着红色的大主教袍,有小精灵协助,骑着马跃过屋顶,从烟囱里滑下来分发礼物。

来到美利坚
17到18世纪Sinterklaas由荷兰人带到美利坚,在新移民中他才真正的逐步流行起来。

他的名字的英语化-从Sinterklaas到Santa Claus-发生在1773年,当时后者首次被New York City报引用。圣诞老人的腰身增肥于1809年,作家华盛顿·欧文的《纽约历史》一书在这一年出版,书中这位大人物被描绘成胖乎乎的抽着烟斗的样子,而不再是那个瘦高的主教形象。

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克莱门特·摩尔1882作有一首小诗,题为“圣尼古拉的拜访”(通常称之为“圣诞前夜”),诗中关于圣诞老人的想象更进一步,他被描绘成坐着驯鹿拉的雪橇,背着满满一麻袋玩具,圆圆的肚子“就像满满一碗果冻”。

19世纪晚期,大多关于圣诞老人的描述都依照了这一形象,但是圣诞传奇的最后一环是由可口可乐广告插画家Haddon Sundblom完成的,20世纪30年代他画的圣诞老人身着满是白毛镶边的红色外套和皮靴,最终成了如今那幅典型的标准形象。

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