北极的圣诞老人不回信了?志愿者正努力挽救圣诞老人的信件服务

阿拉斯加州安克雷奇-圣诞老人的小精灵们已经收到遣散信了,但是他们可没静静的离开。

这个名叫“ North Pole”(北极-译注)的阿拉斯加小镇,自1954年开始了一项活动,他们每年拆阅并回复成千的邮寄地址为“圣诞老人,北极”的信件。 美国邮政服务决定不再继续这项活动,但志愿者“小精灵"们正打算对抗这一决定。

“该镇依圣诞主题而建,”数十志愿者中的大精灵Gabby Gaborik星期四说,“这是我们的标志,这里就是‘北极,阿拉斯加’。”

Gaborik说他本周会见了邮政服务官员们希望达成妥协。他现在正与本地政府官员一起争取把“圣诞老人路101号”作为他们这个团体Santa's Mailbag(圣诞老人的邮包-译注)的地址。这样孩子们的信就有了一个确切目的地,使得志愿者们可以避开阻碍继续他们的活动,自从去年马里兰的一个类似活动产生安全问题之后,邮政服务就严格实施了新的规定。

Gaborik相信,相较其他方面,他们这个小镇的名字给本地赢得了更多声望。

北极镇的人们对这一变化感到很生气。回信活动是北极镇的假日保留传统,这里的红绿灯是像拐杖糖一样弯曲而有条纹的,这里的街道被命名为Kris KringleDrive(克里斯叮咚行-译注)。志愿者们甚至在回信中落款为圣诞老人的小精灵和小助手。

马里兰州一位邮政员工发现,在运作圣诞老人活动的机构中,有一名志愿者是记录在案的性犯罪分子,于是邮政服务在全国实施了严格手续,北极镇的活动因而受阻。邮政人员在该人开始给孩子回信前就介入了,但是该机构认为这种惊恐是导致收紧安全政策的原因。

邮政服务已经于2006年实施了限制此类活动的政策,包括要求志愿者出示证件。但是马里兰事件带来了更多变化,诸如禁止志愿者接触孩子们的姓和住址信息。邮政服务为每封信编辑该信息,把地址替换为对应的只有邮政局明白的计算机代码。

当地经理可以决定是否要过这道耗时费力地手续,但是如果回信活动要继续,就必须实施这一新的限制。然而该限制不影响私人通信行为。

邮政服务决定本月终止北极镇的回信活动,他们说在阿拉斯加实施严格限制规定无法执行。该机构认为北极镇的活动是其巨大的圣诞老人活动的一部分,尽管当地人士通常认为他们的活动是独立的。

”这一直是个很好的活动,但是时代不同了,我们得考虑个人隐私信息,“总部位于安克雷奇的机构发言人Pamela Moody指出。

触怒这2100人的团体另外一个问题是个次要的,个别的改变。安克雷奇,在260英里以南,现在处理大量外州在圣诞卡和包裹上加盖北极镇邮政盖销戳的请求。这项工作以前通常在15英里外的费尔班克斯进行。

Moody说去年处理了800000件,费尔班克斯负担太重无法处理。安克雷奇是阿拉斯加州唯一拥有完成该项工作所需高速处理设备的。邮政服务发言人Sue Brennan说此举是该机构资源和财政上的关键,上一财年因此损失了上亿美元。

圣诞老人屋是北极镇上按照瑞士小屋建造的一个商店,塞满了圣诞商品,他们售出了100000封圣诞老人的信件,邮戳也是噱头之一。

商店运营经理Paul Brown相信,志愿者们的圣诞老人回信活动的变化,也会影响他的生意,因为约10000封信是寄往"阿拉斯加北极圣诞老人屋"的。这些信仍将被转给志愿者们。那些被邮政服务拦截的信估计最终会进碎纸机。

阿拉斯加国会代表团已经着手寻求解决方案。共和党参议员Lisa Murkowski,民主党参议员Mark Begich和共和党众议员Don Young已经写信给邮政署长John Potter表示对该项改革的关注。

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